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宗教对于人类文化到底有何意义和作用?

2019-07-11 来源:未知
宗教对于人类文化到底有何意义和作用?

提起宗教,很多人不以为然,认为宗教是骗子、迷信、精神鸦片。这种说法很片面,既不符合实际,也难以自圆其说。

从历史层面看,自从人类产生的那天起,宗教即同时产生。即使现代人类科技已发展到很高水平,世界上信仰宗教的人,仍然占总人口大多数。这种历史事实如何理解?恐怕仅凭几句带有否定情绪的话,难以服人。

宗教对于人类文化到底有何意义和作用?

 

拿世界三大高级宗教之一的基督教来说,目前全世界信仰基督教的总人数至少有20亿,这还是保守计算,如果把亚洲个别地区包括在内,应该有22亿左右。

那么,难道这20多亿民众的观念皆愚昧无知?难道只有无神论才掌握唯一文化真理?这里面道理如何理性地解释?

英国著名历史学家汤恩比说,宗教信仰是人类的天性,与生俱来。这句话不一定适用于所有人,但起码适用于有宗教信仰的人。

举个简单例子,当一个人遇到紧急事情时,往往会本能地祈祷上天:老天保佑;或向佛祖祷告:阿弥陀佛!这类发自内心的声音说明,人的天性深处有祈求未知世界的本能,很难彻底否认。

宗教对于人类文化到底有何意义和作用?

 

当然宗教信仰不是简单的祈祷或请求,而是一种社会文化想象,包含系统化的结构建制和宗教经典。

如基督教、佛教,都有专门的宗教团体和机构,有数量庞大的经典及注释。所以真正的宗教不同于普通民间信仰,如个人化的烧香祈祷或临时抱佛脚之类。大凡高级宗教都已建制化、系统化、社会化了。

人类文明为什么需要宗教?现代社会的许多人为何离不开宗教?

其中既有历史原因,也与文化传统有关。

如西方社会。在基督教没有传到罗马以前,西方人信仰自然神,像希腊太阳神、罗马朱庇特、希腊智慧女神、罗马维纳斯等等。这些自然神类似于中国南方少数民族民间信仰,如河神、山神、林神等。

宗教对于人类文化到底有何意义和作用?

 

大家不要小看这些古老的自然神,它们可是人类最早相信的神灵,后来的高级信仰,如犹太教、基督教的上帝、佛教的佛祖尚未产生。

原始、古朴的自然神代表人类生活的最早寄托和精神家园,即自然泛神论信仰。这种自然泛神论内含万物平等、天人合一观念,和现代生态学伦理有点相似。

虽然自然神论较为原始,但这是人类文明、文化的源头、起点,不可轻视。

如人类后起文明元素,像科学、艺术、道德、法律等,都起源于巫术或宗教。中国文化强调“诗、乐、舞”三位一体可为此证。如没有集宗教为一体的混沌型文化,科学、艺术、道德、法律何以产生?

这方面例子不胜枚举。如中国古代青铜纹、甲骨文, 里面的文化内涵往往和宗教有关,起码也指向祖先祭祀或图腾崇拜,指向另一神明世界。这个彼岸世界即导向宗教。

宗教对于人类文化到底有何意义和作用?

 

再如古希腊神话传说是自然崇拜,是希腊文明的摇篮,也是后来希腊科学、哲学、道德、法律的发源地。公元8世纪达到繁荣顶峰的哲学、科学、伦理学、悲剧、体育竞技等文明元素,全部源自希腊神话。

希腊神话是希腊文化的百科全书,是以艺术想象形式,表达对宇宙人生的情感体验和认知。

如希腊神话之“命运”,即是后来希腊哲学的“本体”,希腊神灵的繁衍更替,暗含文化进化论思想。希腊自然崇拜代表人们的好奇心、求知欲,这是西方科学、数学产生的重要背景。

相比希腊文明,中国文化属于早熟型的文化,很早就排除了宇宙观中的宗教元素。这也是一种特殊的文化传统,由此造成中国文化不太相信神灵,没有产生像犹太教、佛教、基督教那样的高级宗教。

宗教对于人类文化到底有何意义和作用?

 

如《尚书》中说:天命玄鸟,降而生商;周人祖先后稷是因踩着上帝指印而诞生。这些包含宗教意味的记载,在儒家“六经”里面少之又少。

所以历史学家钱穆说,国学经典不是宗教和神话,是历史。

儒家“六经”不同于宗教,以记人事为目的,这是儒家公论。虽儒家后学如公羊春秋、今文经学,包含一些宗教信息,但仅仅是神秘元素而已,算不上宗教信仰。

再者说,今文儒学在东汉后已失去影响,几乎成为绝学,只有东汉何休的公羊注疏,流传后世,其余皆湮没不闻。

清代中后,刘逢禄、魏源、龚自珍、康有为,为经世致用、托古改制,才复活今文学。这和宗教诉求没有关联。

虽然儒、道两家和宗教无关,但不能说中国文化缺乏宗教信仰。这种说法也不准确。

宗教对于人类文化到底有何意义和作用?

 

如中国道教东汉末年已经产生,并流传到现在。中国名山大川里面藏有许多知名道观,如湖北武当山,四川青城山,皆大名鼎鼎。

中国道教经典也是著述颇丰,自成一体,像《太平经》《周易参同契》《老子想尔注》《道德经》《黄帝阴符经》《太上清净心经》《道藏本南华心经》等。

道教文化源远流长,深刻影响了中国民间习俗和信仰,其社会作用不可小视。像武当山、泰山上的道家香火一直很繁盛。

佛教产于古印度,东汉末年传入中国,算是最早的外来文化元素之一。佛教入中国后,借助于历代高僧弘扬,以及封建王朝加持,在南北朝、隋唐时期大为流行,成为一代文化之盛举。

宗教对于人类文化到底有何意义和作用?

 

中国佛教除去印度传入的支脉外,如成实宗、律宗、法相宗、三论宗、净土宗,还自创了几种本土化形态,如华严宗、天台宗、禅宗。

据此,提及中国文化传统,不能仅限于儒、道、墨、法等诸子百家,还包括后起道教、佛教、回教以及少数民族民间信仰。这些宗教文化同样是中国文化传统重要组成部分,不可轻看或忽视。

综观人类文化发展史,不难看出,宗教是人类文明重要成果,是人类智慧创造的核心文化元素之一。宗教和科学、艺术、道德、政治、法律一样,属于上层建筑或意识形态,源自人性本能,满足精神需求,是人类难以完全割舍的文化情结。

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